Deep Purple : Smoke On The Water.

 

Derrière les chansons, des messages...

Et si on grattait un peu ?

 

Cette rubrique est destinée à mettre en avant certaines chansons du rock. Ici priorité est donnée au sens et à la pertinence des paroles, à l'esprit de la chanson et de son auteur, ainsi qu'aux conditions ayant dicté la réalisation du titre, son enregistrement et sa publication. L'objectif est d'avoir une meilleure compréhension du songwriter et de son message du moment. Remettre les choses dans leur contexte en quelque sorte...

L'auteur et la chanson.

Montreux incendie smoke

Smoke water 1

Smoke water 2

Deep purple machine head

9) DEEP PURPLE

SMOKE ON THE WATER – 1972 (en écoute intégrale ici)

 

Enregistré en décembre 1971.

Publié en 1972 (LP Machine Head), en single en mai 1973.

Produit par Deep Purple.

Auteur:Deep Purple.

Durée:5:41 (version LP),3:54 (single de 73).

Label:EMI (U.K),Warner Bros (U.S.A.).

Genre:hard rock,heavy metal,blues-rock.

Album:Machine Head (1972).

 

Paroles.

We all came out to Montreux
On the Lake Geneva shoreline
To make records with a mobile
We didn't have much time
Frank Zappa and the Mothers
Were at the best place around
But some stupid with a flare gun
Burned the place to the ground

Smoke on the water, a fire in the sky
Smoke on the water

They burned down the gambling house
It died with an awful sound
Funky Claude was running in and out
Pulling kids out the ground
When it all was over
We had to find another place
But Swiss time was running out
It seemed that we would lose the race

Smoke on the water, a fire in the sky
Smoke on the water

We ended up at the Grand Hotel
It was empty, cold and bare
But with the Rolling truck Stones thing just outside
Making our music there
With a few red lights, a few old beds
We made a place to sweat
No matter what we get out of this
I know, I know we'll never forget

Smoke on the water, a fire in the sky, smoke on the water

Le contexte.

Sans l’incendie du casino de Montreux, le 4 décembre 1971, Smoke On The Water, la chanson la plus populaire des hard rockeurs de Deep Purple avec Black Night aurait-elle existé un jour ? Pas sûr…

Don don don, don don dondon, don don don don don… Le riff incendiaire qui introduit  Smoke On The Water est l’un des plus pratiqués par les guitaristes en herbe avec Love Like A Man de Ten Years After.

Il est certainement le plus connu du rock depuis sa parution en mars 1972 sur l’album Machine Head, le sixième jet discographique de Deep Purple. Vendu à 320.600 exemplaires et porté par ce titre majeur du répertoire des anglais, il est la preuve qu’un succès tient souvent à très peu de choses…

Smoke On The Water, que l’on peut traduire par de la fumée sur l’eau, s’appuie donc sur un événement tangible dont Deep Purple est le témoin, en fin d’année 1971, alors que le groupe, logé depuis la veille dans une aile du casino de la ville de Montreux, utilise la salle principale de l’endroit pour les besoins de Machine Head.

Dans ce cadre, Deep Purple embarque sur les bords du lac Léman le studio mobile des Stones. Toute cette logistique a pour but de doter Machine Head d’un son live.

Dans la soirée du 4 décembre, le complexe du casino est affecté à Frank Zappa et ses Mothers Of Invention qui y donnent un concert auquel Deep Purple assiste.

Lors de ce spectacle à guichets fermés (2000 spectateurs), un illuminé trouve le moyen de lancer une sorte de feu de bengale qui déclenche un incendie se généralisant à tout le site du casino.

Panique à bord, sauf pour Zappa qui évacue tout son monde dans un grand calme et qui, comme le capitaine du navire qui sombre, est le dernier à quitter les lieux selon la version donnée par Ian Gillan, le chanteur de Deep Purple.

Le bâtiment est globalement dévasté, réduit pour l’essentiel à l’état de cendres, et si les Mothers y laissent leur matériel dans l’histoire, l’incendie ne permet plus à Ian Gillan (chanteur), Ritchie Blackmore (guitariste), Ian Paice (batteur), Jon Lord (claviériste) et Roger Glover (bassiste), rescapés des flammes, d’y installer le leur pour mener à bien leur projet initial.

Installés au Grand Hôtel niché sur les rives du lac, les membres de Deep Purple, par la voix de Roger Glover, Jon Lord et de Ian Gillan, traduisent aussitôt sur papier leur vécu et leur ressenti de ce fait.

Comme il manque alors sept minutes de matériel pour boucler l’album, Title # 1, titre alors en gestation et qui va aboutir à Smoke On The Water, est retravaillé à la hâte pour faire l’appoint.

Ses paroles sont évocatrices de ce que les acteurs ont enduré, des circonstances de l’incendie, à la panique ambiante et notamment celle de l’organisateur du Montreux Jazz Festival, Claude Nobs présenté dans la chanson sous les traits de Funky Claude, aux déboires engendrés par la situation, en passant par l’installation au Grand Hôtel, déserté à cet endroit de l’année, sur lequel Deep Purple se rabat pour terminer les sessions d’enregistrement et faire aboutir son projet.

Au final, Smoke On The Water, une chanson ne différant alors en rien des autres morceaux, devient le succès planétaire que l’on sait et Machine Head numéro 1 en Angleterre.

A l’origine, c’est le soigné Never Before qui devait être poussé, tout le staff du moment pensant détenir en ce titre peaufiné pour l’occasion, les bases d’un grand succès. Never Before fait 35 au Royaume-Uni et un flop total aux States…

Smoke On The Water est envoyé au casse-pipe en single en mai 1973, plus d’un an après la publication de Machine Head. Il se place au quatrième rang du Billboard Hot 100 et est certifié or chez l’Oncle Sam, quand, dans le même temps, il est à la peine en son pays, atteignant la vingt-et-unième place des hits.

Avec le recul, on ne remerciera jamais cet inconscient qui, non content d’avoir mis le feu à Montreux, a permis au dramatique Smoke On The Water et à son riff incendiaire de se propager à la terre entière (RAZOR©).

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